cycloflâneries

27 juillet 2017

Crossing through the drops

Nous quittons le camping au sud de Cambridge, atteint péniblement la veille après une étape de 10,5km (Pour ceux qui n'auraient pas suivi). Le ciel est à peine voilé.

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 Un nouveau panneau un peu étrange nous a avertis d'un danger que Caticolo a préféré contourner.

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Ford = gué! Inutile de vérifier dans le dictionnaire. M Poecolo, plus audacieux, se lance. Mal lui en prend car la route inondée est recouverte d'une fine couche de mousse qui a tout du verglas. Il réussit malgré tout à traverser sans perdre l'équilibre 

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Pour se remettre de ces émotions, rien de tel qu'un petit café en lisant le Times dans un pub tout ce qu'il y a de cosy.

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 Le hic, c'est qu'en ressortant, le ciel s'est assombri et quelques minutes plus tard, il tombe des cordes.

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Quand les cabines téléphoniques ont été transformées en bibliothèque, il reste toujours les abris bus pour se protéger!

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L'averse finit par passer. Il ne reste plus qu'à essuyer les lunettes pour repartir.

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 La route est bien mouillée et c'est encore un peu couvert. Mais nous avons trop chaud à grimper avec les vêtements de pluie.

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 Mais à peine 10mn après l'averse, le soleil revient et c'est en T-shirt que nous atteignons Bishop's Strotford après 45 km. Nous ne sommes pas pressés. Nous avons décidé d'arriver à Londres dimanche soir. Pour deux raisons. La première, l'ambassade est fermée le week-end. La seconde, la ville sera fermée aux voitures pour cause d'épreuves cyclistes. Nous entrerons à Londres le jour où le vélo sera roi. Génial non?

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 Au fait, la première à avoir donné le nom du cycloflaneur ayant perdu sa carte d'identité est Taï. Il s'agit de ... CATICOLO. Oui! Vous avez bien lu : CATICOLO. Carrément incredible!!!

 Thaï recevra pour la peine un sac décoré d'un piqué libre réalisé en personne par l'étourdie du voyage.

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26 juillet 2017

Les ponts sur la Cam. Cambridge

Être à Cambridge oblige à la visite d'un des nombreux collèges dont certains très connus : Trinity Collège ( Newton et le Prince Charles. Le plus prestigieux des deux?), King's College, ... C'est ce dernier que nous visitons,

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 notamment pour sa chapelle

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 dont la voûte en éventail est "amazing".

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Nous nous écartons un peu de la ville pour gagner le village de Grantchester  et son réputé salon de thé, The Orchard, où l'on s'installe sur les chaises longues à l'ombre des pommiers. Obligé pour servir le thé d'adopter une attitude distinguée...

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 Vous avez bien lu! A l'ombre des pommiers! Car le soleil est revenu. Ce qui nous permet de lire l'heure au cadran solaire de cette église.

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 La température frôle les 100 degrésF, soit la température du corps humain.

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 Dans ces conditions, une balade en punt, les barques de la ville, s'impose.

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 La rivière "the Cam" fait le tour des universités et passe sous de nombreux ponts, dont le pont des soupirs. Si à Venise, il conduit à la mort, celui de St John College, conduit les étudiants dans les salles d'examens!

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Ayant un peu de temps à perdre, nous entrons dans Pembroke College, moins connu. Moins fréquenté par les touristes, les jardins présentent un caractère intime, ce que nous n'avons pas ressenti à King's college.

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 Coup de chance, quand nous passons devant le réfectoire, la porte s'ouvre pour quelques secondes. Pas mal la cantine...

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Le lendemain, nous quittons Graham, notre warmshower, qui nous a accueillis deux nuits. Lui aussi voyage à vélo et a traversé les États-Unis.

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Après quelques courses, nous nous abritons dans un salon de thé. Eh oui! La pluie est de retour.

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 Quelques centaines de mètres plus loin, nous passons devant le Fitzwilliam Muséum, recommandé par le Routard. Vu le temps, une visite s'impose. Immense! Trois heures de visite.

Vu entre autres, ce tableau de Pissaro: Paysage enneigé avec des pommiers à Eragny. Pas sûr qu'il s'agisse d'Eragny sur Oise

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 Vu également cette fête au village de Brueghel le Jeune.

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 On sent que ça ripaille, ça picole, ça plaisante grassement.

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 Des traditions qui se perpétuent à Bougainville, dernier dimanche de juillet.

Nous quittons Cambridge par une piste cyclable qui traverse un parc où les vaches sont en liberté, autre originalité de Cambridge. Vive les vaches libres. Non à la Ferme des Mille Vaches, scandale pour le bien être animal, scandale sanitaire et environnemental.

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 Étape du jour. 10,5km. Record battu.

Nous descendons sur Londres. Détour obligatoire par le consulat avant de rentrer en France. Qui a perdu sa carte d'identité? Les Bookmakers donnent Poe largement en-tête. Les paris sont ouverts. Que ceux qui connaissent la réponse...

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24 juillet 2017

Vers Cambridge. Ou retour à nos chères études avec exercice pratique à la clé

Depuis Stratford upon Avon, c'est un temps de Bretons : du soleil tous les jours, mais jamais plus d'un quart d'heure. Sinon, ça varie entre très nuageux et très pluvieux... Résultat, les campings sont très humides.

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Les cabines téléphoniques peuvent servir d'abri provisoire.

P7230121_1A l'intérieur, on se rend vite compte qu'elles ne sont plus très utilisées.

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Le long de la route, les jardiniers mettent leurs productions en vente. Le prix est indiqué. Il suffit de mettre la somme dans la boîte prévue à cet effet. Notez le choix de Poe de se couvrir le haut du corps mais de sacrifier le bas. Inutile de tenter tout parallèle avec la fameuse campagne de pub des années  80. Avec le chapeau en toile imperméable sous le casque, ça lui fait un sacré look mais, ce qui n'empêche pas les Anglais de lier conversation.

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Moment insolite quand nous croisons une course à pied samedi matin.

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Toujours de jolies chaumières même si depuis quelques km, l'enduit a remplacé les pierres apparentes.

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Il semble que les Anglais adoptent peu à peu le système métrique, même si ce panneau avec les deux systèmes fait un peu figure d'exception.

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Pour les distances et les limitations de vitesse, les miles restent en vigueur.

1 miles=1609m. Pour convertir, ajouter la moitié du nombre indiqué, puis, son dixième pour les maniaques de la précision. Ici avec 50, le calcul est plus simple! Si en ville, les Anglais sont d'une extrême bienséance, genre "Après vous, mon cher...", en campagne, ils ont tendance à rouler assez vite sur des routes souvent un peu étroites. Mais dans l'ensemble, on ne se sent pas en danger.

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Quelques panneaux que l'on ne rencontre pas en France.

Le passage de vieux. Là aussi, le vieillissement de la population est une réalité.

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Plus original!

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A l'approche de Cambridge, tout aussi original est ce mode de transport.

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Pourquoi goudronner toute une largeur de route alors que le passage de roues suffit. A noter que c'est tout de même le chauffeur qui conduit le bus en l'absence de rails. C'est le Guided Busway longé par une magnifique voie cyclable qui nous conduit vent dans le dos à plus de 13 miles à l'heure au coeur de Cambridge. Exercice pour la prochaine fois : calculez cette moyenne exceptionnelle de cycloflaneurs en km/h. On a beau être en retraite, il reste toujours de vieux réflexes.

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22 juillet 2017

Mais quelle est donc la question?

Bravo pour les spéculations de nos lecteurs. Oui nous sommes arrivés à Stratford upon Avon, ville de naissance de Shakespeare. Nous avons évidemment pris le temps de visiter la maison où il a grandi.

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A la sortie, de jeunes acteurs sollicitent les visiteurs pour de courtes saynètes. Loin de pouvoir tout comprendre, nous trouvons néanmoins cela très amusant.

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Nous pouvons aussi visiter le lieu où il a acheté une maison après avoir connu la gloire. Le lieu car la maison, il n'en reste rien! Très joli jardin malgré tout avec des sculptures célébrant le grand William et le caractère universel (le globe) de son oeuvre. Le même qualificatif peut convenir  à Cervantes, l'auteur de Don Quichotte, son contemporain. (Voir notre voyage de l'an dernier.)

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Le temps vire à humide. Un Espagnol de Cadix revient d'Écosse et nous décrit les conditions climatiques de là-haut. Nous décidons de partir vers l'Est!

L'Écosse, ce sera pour une autre fois et en voiture.

Les deux jours qui suivent nous emmènent vers Northampton. Et là, pas de doute, nous sommes en Angleterre : pluie, tea room, des gens charmants et toujours des côtes.

La pluie dont nous nous protégeons comme nous pouvons.

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 Le thé dans un endroit insolite qui tient autant du salon de thé que de la jardinerie que de l'antiquaire, avec un chien rigolo qui surveille les clients de derrière le comptoir.

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Les gens sympas comme le propriétaire du camping, Dog Lane Fisher ( Nampton on the Hill), qui nous conseille le bon endroit pour être à l'abri du vent pendant une nuit très pluvieuse. 

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 Et toujours des côtes que nous négocions tant bien que mal mais avec comme récompense de jolis points de vue sur la campagne anglaise.

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Nous goûtons toujours les joies du camping avec petit déjeuner à l'abri.

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 Et nous savons maintenant ce qu'est une "gated road"!

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20 juillet 2017

The Cotswolds Hills

C'est en pleine forme qu'après deux jours de repos nous quittons Bath en longeant le canal de l'Avon.

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 Les écluses sont entièrement manuelles et Poe ne résiste pas au plaisir de prêter main forte à une marinière désemparée.

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 Départ cool sauf qu'au bout de 3km, Poe se rend compte qu'il s'est trompé de côté! Demi-tour. 6km pour rien!

Et cette vallée, il faut bien la quitter. Ce que nous faisons par une rude grimpée de 4km. La pleine forme n'est déjà plus qu'un lointain souvenir.

Pour se remettre, le midi, on s'offre un fish and chips, mais un seul pour deux. On sait qu'en général c'est copieux et qu'il nous faut repartir. Pas de problème pour le serveur. Pas sûr qu'en France, ce serait possible!

 

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 Le soir à Malmesbury (ne pas prononcer le e!), nous choisissons le camping à la ferme. Arrivés tôt, Poe nettoie et met un peu d'huile sur les chaînes.

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 Soit elles n'ont jamais vu de vélo. Soit elles n'ont jamais vu de Français. Soit elles se demandent qui est ce type qui parle anglais comme une vache espagnole... C'est là que Poe se rend compte que Catherine roule avec une roue décentrée qui appuie sur un patin de frein. Elle trouvait que c'était plus dur que les autres années. Pour sûr, en freinant dans les montées!

Le soir, la balade dans la ville nous réserve une agréable surprise, les vestiges d'une belle église abbatiale.

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 Et comme tous les soirs, ça se termine au pub avec un thé pour Monsieur et une pinte pour Madame.

Le lendemain, il fait toujours grand soleil pour aborder les Cotswold Hills, région renommée pour ses jolis villages et qui a été autrefois, centre de production lainier.

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Pause à Cirencester, devant l'église.

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Le parcours se continue sur des petites routes bien abritées du vent.

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 Nous croisons pas mal d'élevages de cochons depuis quelques jours. Et les cochons ici ne sont pas enfermés dans des cages de contention dans lesquelles ils ne peuvent même pas se retourner. 

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Vive le cochon libre!

Autre rencontre, celle de deux Anglais en tandem qui adorent voyager en France. Nous leur donnons les coordonnés du blog. Si ils passent dans notre coin, ils pourront toujours nous rendre une petite visite.

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Le soir, une bonne descente nous amène au joli village de Bourton on the Water. Rien à voir avec le fameux titre des années 70 dont l'intro se jouait uniquement sur la corde du haut, contrairement à ce que recommandait Bobby Lapointe dans sa leçon de guitare sommaire.

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Nous ne pouvons pas visiter le musée de l'automobile.

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 Nous goûtons à nouveau aux joies du camping à la ferme (ici la préparation du repas)

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Après une pause dans Chipping-Campden, une longue descente nous fait quitter les CotsWold. Puis une piste cyclable, vent dans le dos nous conduit dare-dare à Stratford upon Avon.

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 Il faut avouer que depuis le début, nous avons le vent de face. Et même si les haies nous protègent, ça finit par user.

 

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16 juillet 2017

Bath, c'est bat

C'est par une belle matinée que nous quittons Salusbury et ses jolies rues du centre ville.

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A peine partis, nous levons le nez vers cette colline parfaitement circulaire. Et pour cause! Il s'agit de l'ancien site de la ville, Old Sarum, occupé dès l'âge du fer et de façon ininterrompue jusqu'au XIIIème siècle.

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Plus loin, c'est une église italienne dont la présence ici nous étonne.

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 C'est une balade agréable le long d'une petite rivière qui nous offre un lieu sympa pour un pique-nique au bord de l'eau.

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Nous attendons le soir pour la visite d'un site mondialement connu, qui est désormais très aménagé. Nous suivons les conseils d'un voisin de camping anglais qui nous a indiqué le moyen de "visiter" Stonehenge gratuitement!

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 Nous avons donc suivi un chemin empierré et poussé une porte pour entrer dans un pré qui longe le site. Au crépuscule, les photos sont plus jolies et pas un seul touriste!

Le lendemain, direction Bath. Le parcours est à nouveau très exigeant, avec des pentes très courtes mais très raides (vu un panneau annoncant 14%), ce qui nous oblige à pousser les vélos.

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 La piste cycliste que nous suivons nous emmène dans un parc animalier. C'est gratuit pour les cyclistes qui suivent la piste. Gratuit certes, mais un peu inquiétant tout de même.

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Cela nous offre un beau parcours avec passage devant la demeure du propriétaire des lieux.

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A l'arrivée à Bath, le warmshower que nous avions contacté est injoignable. 8h du soir et nous sommes à la rue. Des jeunes Anglais nous indiquent l'auberge de jeunesse la plus proche. Ouf! Il reste des places mais en dortoir, les filles avec les filles, les gars avec les gars!

Le lendemain, nous descendons la colline que nous avions montée la veille.

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 Nous visitons les Roman Baths.

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Ici ce qui reste d'un visiteur venu d'Orient.

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Nous aussi, nous sommes venus d'un peu loin, mais rassurez-vous, nous avons quand-même meilleure mine.

Là, la pierre tombale d'un serrurier belge! En gros, une sorte de forgeron flamand... Que ceux qui pourraient se reconnaitre ne sortent pas le mot gros de son contexte...

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 L'autre curiosité de la ville est le pont bâti.

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Pour couronner le tout, c'est le jour du carnaval.

Dans un pub, c'est l'Europe qui s'est donné rendez-vous.

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Là, un Écossais, fan du Tour de France, nous apprend que c'est Froome qui vient de prendre le maillot jaune. Je lui réponds que c'est lui qui doit avoir le meilleur docteur et ça le fait bien rire!

Dans la rue, d'autres déguisements, ou presque pas...

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Nous visitons également une belle demeure bourgeoise de la fin du XIXÈME et ne résistons pas nous aussi au plaisir du déguisement.

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11 juillet 2017

Le New Forest

En débarquant à Lymington, après notre séjour sur l'île de Wight (Ils sont arrivés sur l'île nue sans un bagage et les pieds nus), nous entamons la traversée du New Forest sous une pluie battante. Ici, les chevaux sont en liberté et, pas fous, ils préfèrent se mettre à l'abri. 

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 Nous aussi, nous aimerions nous mettre à l'abri. Nous visons un camping indiqué sur la carte du parc achetée à l'office de tourisme. Mais en entrant dans le camping, la garde nous signifie que ça ne va pas être possible car il faut avoir ses propres toilettes! Je lui réponds que la forêt est grande. Elle ne relève pas.

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Bref il faut refaire 3 ou 4 miles (entre 5 et 6,5kms). Pas énorme mais bon pas très agréable sous la pluie!

Ça dégringole tellement que nous imaginons mal monter la tente et surtout y faire sécher les affaires. Du coup on s'arrête au premier B and B, le Blacksmith(clin d'oeil à Bernard), dont le propriétaire, fan de foot, me dit "Allez Amiens" quand je lui dis que nous venons de cette ville!

Le lendemain, le beau temps revenu, nous quittons Brockenhurst par un gué pour continuer notre traversée du New Forest avec toujours des chevaux,

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 son chêne multiséculaire,

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 et des routes qui ne mènent nulle part mais où se trouve toujours "a local" pour nous indiquer le bon chemin. Même les chaperons rouges n'ont rien à craindre!

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C'est sous le soleil que nous arrivons à Salisbury et que nous visitons en fin de journée.

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Le soir, c'est dans les pubs que nous rédigeons nos articles.

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Ici, c'est Catherine qui est à la manoeuvre. Poe préfère mettre en application les bons conseils du lieu.

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 Pour l'occasion, nos vélos deviennent des pubs bikes, comme celui de Garry, qui nous a montré le chemin et qui est un grand voyageur à vélo.

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Les îles

Après avoir longé la côte, nous bifurquons vers le Sud. Drôle d'idée quand on veut aller en Écosse, mais pas quand on est à la recherche de paysages pittoresques! 

La première île traversée est celle de Hayling qui nous conduit à Porsmouth. 

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 Pour la seconde, nous vous la laissons deviner à partir de ces quelques photos reprenant les paroles d'un tube des années 70. (Ceux qui nous suivent sur IG sont priés de ne pas souffler)

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 On ne va pas vous chanter le refrain! Mais c'est sûr que vous avez trouvé. En attendant, voici quelques photos prises sur cette île. 

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 Vous aurez remarqué que nous avons enfin un temps digne de l'Angleterre. On vous expliquera comment on se protège de la pluie. Un autre jour...

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08 juillet 2017

Cross the British Channel

Tout commence par un petit trajet en voiture puisque nous avons demandé à Bernard de nous conduire jusqu'à Neuchâtel sur l'avenue verte Londres-Paris. Bernard, le gars qui de, temps à autre, nous laisse des commentaires savoureux!

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Remarquez le sac orange derrière la tente sur le porte-bagage arrière du vélo de Poe: les affaires de pluie et une paire de chaussures de rechange. Sûr que nous ne partons pas en Espagne. 

Cette première étape tranquille nous conduit à un camping... tranquille.

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Le lendemain, direction le terminal pour l'embarquement. Cool! Les vélos passent en premier. Moins cool, nous sommes restés dans la file d'attente1h à respirer les gaz d'échappement. 

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Départ 12h30. Juste le temps de casser la croûte et c'est l'heure de la sieste!

 

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Un petit tour sur le pont nous permet d'admirer de loin les Seven Sisters, falaises entre Eastbourne et Brighton. 

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Revenus les pieds sur terre, les falaises sont moins agréables.

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 C'est encore moins agréable quand la route devient un chemin empierré.

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En ligne droite, pas trop compliqué de rouler à gauche surtout que nous avons pensé à changer le rétro de côté

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Notre première nuit à Brighton se passe chez une warm shower que nous n'avons pu rencontrer car elle travaillait, ce qui ne l'a pas empêchée de nous laisser sa maison.

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Le lendemain, c'est jour de marché à Brighton, ce qui fait que nous ne partons qu'à midi. 

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 Après 8km, il est déjà l'heure de manger!

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Nous roulons l'après midi le long de la côte. Les paysages sont très variés entre éoliennes off shore, petits ports et résidences estivales.

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 Le soleil est là. Mais pas de doute nous sommes en Angleterre. La preuve:

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15 juin 2017

En passant par la Lorraine avec les vélos

OK! Le titre est un peu facile. Mais il a au moins le mérite de nous situer.

Nous passons effectivement une semaine à Thionville au bord de la Moselle dans notre caravane.

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Nous savions qu'une vélo voie route longeait la Moselle et nous avons voulu la tester.

Le revêtement est bien roulant et parfois, une voie aménagée sur chaque rive nous permet des trajets en boucle.

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Ces promenades à la journée nous confirment qu'il est toujours agréable de longer un cours d'eau. Les oiseaux, le chant des grenouilles, ce qu'aurait aimé notre amie Fan, abonnée à ce blog et à qui nous avons souvent pensé cette semaine.

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Nous sommes allés jusqu'aux trois frontières entre France, Allemagne et Luxembourg, près de Shengen, ce qui doit vous évoquer quelque chose si vous écoutez de temps en temps les infos.

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De chaque côté de la frontière, c'est le pays des vins de Moselle, ce qui impose une dégustation.

 

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C'est en roulant vers Metz cette fois, que le passé industriel de la région nous saute aux yeux avec le haut-fourneau U4 à Uckange.

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Cycloflaneurs, nous ne pouvons nous empêcher de quitter la voie verte pour aller à l'intérieur du pays.

Pour commencer, nous longeons l'Orne, (pas la Normande mais la Lorraine).Jusque là tout va bien.

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Mais, à la vue du paysage de collines, Cath s'inquîète un peu. A juste titre car nous sommes loin du plat pays. La fin du trajet est très accidentée et nous totalisons 80 km au compteur quand nous rentrons au camping à 21h! Je la déclare bonne pour le service, à savoir un voyage cet été en Angleterre.

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Les cités minières se distinguent aussi de celles du bassin du Pas-de-Calais.

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Dernier jour pour une dernière balade à partir de la frontière pour aller en Allemagne retrouver un peu des saveurs de notre périple de 2014.

 

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Hélas, nous n'avons pu voir le château de Malbrouck, celui de la chanson,ni le musée des mines de fer, ni le site du haut-fourneau,ni les ouvrages de la ligne Maginot. Il nous faudra donc revenir.

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